Cologne a perdu la mémoire et une partie de l'Europe avec

Huit jours après le drame, les pompiers en sont toujours à déblayer la surface des décombres. Avant de songer récupérer les trésors enfouis depuis mardi sous les gravas des six étages de la maison des archives, il a fallu consolider le sol qui s'est dérobé, étayer les restes des batîments voisins qui menacent de s'effondrer à leur tour entraînant avec elles les murs des immeubles auxquels elles sont collées. Une gigantesque bâche a recouvert en partie les ruines. Mais la pluie a dû poursuivre déjà la destruction des archives sous les décombres. Celles des premiers étages du bâtiment qui ont du atterrir dans la fosse creusée au pied de l'immeuble pour la future ligne de métro, à l'origine de l'effondrement sans doute, vont être détruites par les eaux souterraines.

L'émission spéciale du 3 mars de la WDR sur l'effondrement de la maison des archives

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Les pompiers ont retrouvé dans la nuit de dimanche le corps de l'un des deux seuls disparus signalés, Kevin, 17 ans. Il a dû être emporté par l'effondrement alors qu'il se reposait dans sa chambre qui côtoyait l'immeuble des archives de Cologne. Les bruits, les fissures et les murs qui se craquellent avaient heureusement incité tous les occupants à fuir le bâtiment qui abritait la mémoire de Cologne.

Les documents et matériaux entreposés au 6è étage de l'immeuble et qui gisaient à la surface des décombres ont déjà été évacués dans une cinquantaine de containers. Mais « ce ne sont que 0,8% à peine de la montagne des décombres, résumait vendredi, le Professeur Robert Fuchs, de l'institut des sciences de la restauration de Cologne. Il ne pouvait pas retenir ses larmes, lors de la conférence de presse ou il a fait une première estimation des dégâts.

« Cela ressemble à un paysage d'après la guerre. Les papiers ont l'air d'avoir été déchiquetés par des bombes, les livres sont totalement déformés, certains sont restés attachés à leurs étagères de métal détruites». Tout ce que l'on récupère pour l'instant n'est que du sauvetage de première urgence. Inutile de parler restauration. « On ne pourra rien entreprendre avant un ou deux ans. Et cela pourrait durer vingt à trente ans. »

C'est la mémoire de Cologne et d'une partie de l'Europe du nord qui est sous les ruines. Les archives de la capitale rhénane étaient la fierté des archives communales en Allemagne, et figuraient parmi les plus anciennes et les plus importantes de l'Europe du nord. Elles abritaient les principales délibérations de la municipalité depuis 1322, les comptes municipaux depuis 1370, ainsi que la correspondance avec les autres grandes villes, cour, princes et armées, rassemblées dans plus de deux cent volumes. Les archives de Cologne retracent également l'histoire du catholicisme libéral rhénan, ses conflits avec le rigorisme prussien ,imprégné de protestantisme, et l'implication croissante des laïques à l'histoire de l'église allemande.

Les racines du concile Vatican II évoqué quotidiennement aujourd'hui à propos de la levée de l'excommunication des évêques intégristes de la fraternité Pie X par le pape allemand Benoit XVI, se trouvent en partie dans les documents écrasés sous les décombres, commente le quotidien berlinois Berliner Zeitung. « C'est une perte catastrophique pour l'écriture de l'histoire européenne confie l'historien Eberhard Ilner. »

Cologne avait recueilli depuis le début du 19ème siècle 720 fonds privés de peintres, artiste, écrivains, architectes. Les archives rassemblaient les originaux des oeuvres de compositeur tels que Jacques Offenbach, Max Bruch. La collection des écrits manuscrits et archives d'Heinrich Böll, 380 cartons, venait à peine d'y être entreposée.

«  Ce que l'invasion française de 1794 et la seconde guerre mondiale n'avaient pas réussi à détruire, a été ruiné par le creusement d'un tunnel de métro, constate résigné le Frankfurter Allgemeine Zeitung. » On se refuse aujourd'hui à tout commentaire, du côté de la régie des transports de Cologne et de l'entreprise de creusement du tunnel de la ligne de métro qui devrait traverser le sous-sol de la vieille ville. En 2004 déjà le clocher de l'église St Johann Baptist, située sur le trajet s'était « incliné comme la tour de Pise ». Cette fois se sont les eaux souterraines mal-évacuées qui auraient fini par saper les fondations de la maison des archives.

Ce billet reprend l'essentiel d'un article publié dans la Croix le 9 mars.

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